février 05, 2018

L'histoire des montres 

 

Comment ne pas être fasciné par le passage du temps, cet ennemi invisible contre qui rien ne peut être fait? Depuis plus de 3000 ans, l'homme a cherché à modéliser son flux. Aujourd'hui, la montre est la façon la plus connue de lire l'heure. Cet article résumera l'histoire de ces objets amusants et vous présentera les modèles les plus emblématiques, les grandes catégories de montres et certaines des créations horlogères modernes les plus fascinantes.

 

 

Court historique des montres

Les horlogers, toujours soucieux d'améliorer leurs réalisations, cherchent à réduire la taille des horloges. Dès que l'horloge atteint 3cm de haut, il est facile de mettre dans la poche. En 1511, Peter Henleim à Nuremberg a fabriqué de très petites horloges auxquelles il a soudé une bague sur le côté. Ils peuvent être portés en sautoir ou à la fin d'une chaîne autour du cou.

Cette horloge miniature suspendue à sa chaîne s'appelle ainsi "WATCH".

De Londres à Augsbourg, d'Amsterdam à Paris en passant par Blois, Lyon, Genève et La Haye, de nombreux horlogers se sont spécialisés dans ces horloges miniatures. Les premières montres sont des bijoux de grand prix et les orfèvres sont mis à contribution pour leur décoration.

Pour empêcher l'aiguille de s'accrocher aux vêtements, une couverture est ajoutée avec son système d'ouverture et de fermeture. Avec l'introduction de la fusée dans la montre, le mouvement devient ovale. Pour que la forme du tambour de la boîte ne colle pas dans les poches, les angles sont arrondis.

 

Ainsi, la forme "bassin" est née. La boîte de la montre a une forme ovale qui lui fera prendre le surnom d '"œuf de Nuremberg".

 

Malheureusement, lorsque le couvercle est fermé, le cadran et l'aiguille ne sont pas visibles. C'est ainsi que le couvercle est ajouté avec deux ouvertures. Dans les années qui suivent, la montre changera de forme et redeviendra ronde.


 

 

Courte chronologie

De haut en bas: 1881: première montre avec alarme de Patek Philippe, 1904: une des premières montres-bracelets (Cartier Santos), 1969: première montre à quartz (Seiko 35SQ)

 

1881 - Première montre de Patek Philippe

 

La première montre-bracelet de Cartier, Santos a été créée en 1904. Elle deviendra l'une des montres mixtes les plus célèbres au monde.

En avril 1969, Seiko a été le premier à commercialiser une montre chronographe automatique dotée à la fois d'un embrayage vertical et d'une roue à colonnes. La société commercialise et lance sa première montre à quartz, la "Seiko Quartz Astron".

 

Les premières montres datent donc de la fin du XVe siècle (vers 1480). C'était à l'époque des montres de poche, des horloges changeantes dont l'équilibre est remplacé par un ressort. Il a fallu attendre le début du 20ème siècle pour voir la naissance des montres-bracelets.

Jusqu'aux années 20 les montres ont des mécanismes d'enroulement manuels: il est nécessaire de serrer manuellement le ressort tous les jours. Les montres automatiques bouleverseront cela en 1926 avec l'addition à leur mécanisme d'un rotor retenant le ressort pendant le mouvement du poignet.

Mais il fallut attendre 1957 pour voir la première révolution dans le monde de la montre: l'apparition de montres électriques, ne nécessitant aucun remontage manuel ou secousse pour fonctionner. Cette invention sera suivie en 1969 par la seconde révolution: la création de la première montre à quartz (Seiko 35SQ).

 

Les modèles cultes

Il y a beaucoup de montres vraiment cultes aux yeux des amateurs. Cependant, ici, je suis limité à 5 montres qui sont absolument unanimes et si vous saviez seulement 5 ce serait eux.

 

Rolex Submariner

Le Submariner est LA montre de plongée par excellence. Son boîtier dérive de celui de la Rolex Oyster qui fut, en 1926, la première montre étanche au monde. Les consommateurs étaient si douteux que Rolex a installé des aquariums au fond desquels les huîtres se sont appuyés pour convaincre les clients.

Un prototype Submariner est descendu à 3,5 km de profondeur en 1953 et l'un de ses successeurs à 11 km en 1960.

Rançon de la gloire, aujourd'hui est la montre la plus copiée au monde.

 

Omega Speedmaster

L'Omega Speedmaster est entrée dans l'histoire le 21 juillet à 02h56 (GMT) lorsque Neil Armstrong a posé le pied sur la lune. La Speedmaster est la seule montre à avoir été portée sur la lune. Avant, le casting de la montre officielle de la NASA n'était pas facile: longs bains de liquides au-dessus de 93 °, gel à -20 °, chocs multiples, compressions et décompressions à intervalles répétés ... Seul Omega a passé les tests.

Il est amusant de noter que les Russes ont utilisé la même montre pour leurs expéditions dans l'espace.

Jaeger LeCoultre Reverso

La Reverso a été créée pour résoudre un problème simple: comment protéger votre montre lors d'activités risquées? En le retournant! Ce sont les Anglais installés en Inde qui, au début des années 30, ont manifesté leur irritation de voir briser le verre de leurs montres lors de leur soirée polo. La première Reverso a été faite en 1931. Son succès n'a jamais été nié jusqu'à aujourd'hui.

Heuer Monaco

Le Monaco est la première montre carrée étanche. Mais ce n'est pas cette caractéristique qui l'a rendue célèbre. Dans les années 1960, Heuer a sponsorisé le pilote de Formule 1 Jo Siffert et lui a fourni une montre Monaco. Ou Siffert est la doublure de Steeve McQueen dans le film Le Mans. L'acteur, voulant s'identifier le mieux possible au pilote, décide de porter la même montre que lui. Le Monaco est devenu culte pour tous les fans de sport automobile et de montres dès la sortie du film.

Hamilton Ventura

Le 3 janvier 1957, Hamilton présente ce qui sera considéré comme l'évolution la plus importante dans le monde des montres depuis sa création en 1480. Il s'agit de la première montre électrique, ne nécessitant donc aucun remontage manuel ou secousse régulière pour fonctionner.

La Ventura, première montre à bénéficier de la technologie électrique, a été conçue par le designer Richard Arbib afin d'offrir une vitrine qui se démarque du design classique.

Les modèles actuels ont conservé la forme originale de l'original, mais ont remplacé le mouvement d'origine par un mouvement à quartz plus moderne ou un mouvement mécanique automatique selon la version.

Types de montres

Chaque montre est unique. Néanmoins, nous pouvons distinguer plusieurs grandes familles de montres. Je vous en présente ci-dessous. Ces familles ne sont pas exclusives, on peut par exemple rencontrer une montre "régulateur" très habillée.

Montres habillées

De haut en bas: Hamilton Slim (600 €), Piaget Altiplano Petite Seconde (11 000 €), Jaquet Droz Grande Seconde (15 000 €)

Ceux sont les montres que vous pouvez porter avec un costume ou un smoking. Ils doivent être sobres, élégants et les plus minces possible pour ne pas interférer avec le port de la chemise. Ils présentent rarement des complications horlogères, préférant se distinguer par les matériaux luxueux qui les composent. L'un des fantasmes les plus courants est la petite seconde: l'indication des secondes est décentrée sur un cadran plus petit que les heures et les minutes (voir illustrations).

 

Les montres aviateurs

De haut en bas: Archimedes Pilot (400 €), Breguet type XX (vintage), Chronographe IWC Top Gun (6 000 €)

Les montres ont toujours été liées à l'aviation. Bientôt, les pilotes ont réalisé qu'ils avaient besoin d'indications lisibles. Les principales caractéristiques du "flieger" (montre d'aviation) sont donc une taille importante (elles devaient pouvoir être portées sur une combinaison ou même autour de la cuisse) et une lisibilité extrême (index blancs sur fond noir ou vice versa).

Les montres de type 20 et 21 sont des exemples bien connus de montres d'aviation. Commandées par l'armée française dans les années 50 et 60, ces montres se caractérisent, outre les spécificités citées plus haut, par la présence d'un chronographe flyback: une seule pression sur l'actionneur lors d'une temporisation met le mécanisme à zéro et démarre instantanément prochaine synchronisation.

 

Montres de plongées

De haut en bas: Seiko Sumo (500 €), Oris Der Meistertaucher (2 000 €), Belle et Ross BR02 (3 500 €)

La montre de plongée est un accessoire indispensable pour tout plongeur. Pour qu'une montre soit considérée "plongée", elle doit répondre à plusieurs critères:


  • être étanche à au moins 100m,
  • porter la "montre de plongée" ou synonyme sur son cadran et la profondeur à laquelle il est étanche,
  • avoir une lunette tournante unidirectionnelle et graduée pour mesurer les temps pendant les paliers de décompression,
  • disposer d'un dispositif permettant de vérifier le bon fonctionnement de la montre (par exemple une seconde de secondes en mouvement),
  • être lisible dans l'obscurité (matériau luminescent sur les aiguilles, les index et la lunette tournante) à une distance de 25 cm.

      Montres squelettes

      De haut en bas Oris Skeleton (1 500 €), Maurice Lacroix Chef-d'œuvre Le chronographe (nc.), Breguet Tourbillon (> 100 000 €)

      Les montres dites squelette ont un cadran perforé permettant à la montre de fonctionner. La plupart des pièces ont un mouvement discernable par l'œil humain, mais le spectacle offert par les roues enchevêtrées est fascinant, surtout si la montre est équipée d'un tourbillon. Cette complication horlogère coûteuse peut mettre en mouvement plus d'une centaine de pièces, qui effectuent alors une rotation complète dans une durée souvent égale à une minute, rendant le spectacle du temps captivant.

       

      Regulateurs

      De haut en bas: Louis Erard (2 000 euros), Epos Regulator (1 500 euros), IWC Portuguese Regulator (9 000 euros)

      Les régulateurs sont apparus pendant le boom des chemins de fer. En effet, les chemins de fer avaient besoin des montres les plus précises possible pour que les trains respectent les horaires. Mais avec une montre classique, les trois aiguilles sont sur le même axe ce qui engendre des frottements et donc moins de précision. Ainsi, la plupart des régulateurs avaient des indications de temps, de minutes et de secondes non concentriques.

      Aujourd'hui, l'électronique a définitivement vaincu les montres mécaniques en termes de précision, mais certaines marques continuent d'offrir des modèles réglementaires. Généralement, c'est un module ajouté sur un mouvement existant pour décentrer l'affichage des heures et des secondes. L'intérêt de ces montres n'est plus la précision (il y a autant de frottements) mais l'esthétique.

       

      FP Journe Sonnerie Souveraine

      Une montre un demi-million d'euros qui cache bien son jeu ... L'une des montres les plus avancées et qui sonne aujourd'hui: elle ne peut pas sonner, ou sonner tous les quarts d'heure ou sonner le temps sur demande (indication de l'heure , le nombre de quarts d'heure et le nombre de minutes supplémentaires). Deux tonalités différentes sont utilisées.

       

       


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